31 Dec 2005

Virusscanners, Ingehaald door de tijd?

Categorie: Column — lammert @ 18:44

Hoewel ik mijn geld praktisch volledig verdien middels computers ben ik zelf in het algemeen niet veeleisend wat betreft de apparatuur waar ik mee werk. Het moeten computers zijn van een degelijk merk zoals HP en vroeger Compaq voor desktops en Toshiba voor laptops zodat technische storingen niet te verwachten zijn, maar qua snelheid, videokaart, hardeschijf omvang etc. stel ik in het algemeen weinig eisen. Dat komt omdat het type werkzaamheden dat ik uitvoer met name afhankelijk is van de snelheid waarmee ik denk en kan typen. En daar helpen snellere processoren of zwaardere videokaarten niet bij.

Toch word ik soms overvallen door het gevoel dat mijn laptop trager wordt. Dat kan niet, want fysiek is het hetzelfde apparaat als toen ik hem kocht (afgezien van de recente ombouw in verband met een afgebroken schermscharnier), maar bij het typen komt er steeds meer vertraging en soms lig ik zelf een woord voor op wat het scherm weergeeft. De meeste mensen zullen dan een nieuwe computer kopen onder het motto “mijn computer wordt te traag”, maar ik zoek liever naar de oorzaak en los die op.

Laat ik voorop stellen dat voor mij het wisselen van laptop een moeilijke zaak is. Ik heb veel specialistische programmatuur op mijn computer staan voor het programmeren en analyseren van PLC’s en ook andere gelicenseerde programmatuur die niet gemakkelijk op andere computers over te zetten is. Sommige van deze programmas werken alleen onder MS-DOS omdat ze geschreven zijn voor oudere modellen PLC’s, zodat ik niet naar moderne Windows versies als 2000 of XP kan overstappen; andere programmatuur vereist de aanwezigheid van een ingebouwde seriële poort wat op moderne laptops bijna een verzamelaarsitem blijkt te zijn. Daarnaast heb ik mijn hardeschijf nog opgedeeld in 50% Windows en 50% Linux die elk hun eigen installatieproblemen kennen, dus een overstap naar een nieuwe laptop is geen gemakkelijke opgave.

Omdat het snelheidsprobleem zich alleen voordoet onder Windows en niet onder Linux heb ik mijn Windows installatie eens aan een nauwkeurig onderzoek onderworpen. Via het abonnement bij mijn internet provider heb ik recht op gratis installatie en updates van de McAfee virusscanner en firewall. Met name de firewall is in Kazachstan geen onnodig stuk gereedschap. Windows 98 dat ik op mijn laptop heb staan is van huis uit nogal gevoelig voor aanvallen via netwerkverbindingen en een inbelverbinding op het Kazachstaanse internet geeft een praktisch open verbinding tussen elke aanvaller en de kern van mijn computer. De firewall schermt zulke aanvallen af.

De virusscanner echter is van wat mindere waarde. Ik laad eigenlijk nooit diskettes of CD’s in mijn computer, gooi alle mail die komt van voor mij onbekende bronnen direct weg en mijn email programma Outlook XP laat mij sowieso geen potentieel gevaarlijke bestanden via email openen. Waar een virusscanner vroeger handig was is het tegenwoordig maar een sta in de weg. Daar staat tegenover dat een virusscanner veel meer computerpower nodig heeft dan vroeger. Elke schrijfactie naar de hardeschijf wordt gecontroleerd op de mogelijkheid van de aanwezigheid van één van de meer dan honderdduizend virussen die in het programma bekend zijn. Een totaal onzinnige actie in mijn ogen, omdat je alleen hoeft te scannen op die momenten dat er zich nieuwe informatie voordoet van een externe bron o.i.d. Reeds bestaande schone software zal niet spontaan virussen gaan genereren. Maar de moderne virusscanners gaan uit van domme gebruikers die tegen elk niet bestaand kwaad beschermd moeten worden dus dergelijke intelligentie is niet in de software ingebouwd.

Na niet al te lang zoeken kwam ik er achter dat het grootste deel van mijn processortijd wordt verbruikt door de McAfee virusscanner. Ik heb daarom een resolute actie genomen en de achtergrond virusscanner en ActiveShield zoals dat met een mooi woord heet uitgeschakeld. De computer loopt nu weer als een zonnetje en in voorkomende gevallen kan ik met één druk op de knop de scanner weer aanzetten om bijvoorbeeld verdachte diskettes of CD’s te scannen, of als ik op internet rondsurf op plaatsen waar mogelijk trojan horses in websites verstopt zijn.

Ik ben op het punt gekomen dat de dagelijkse belasting die een virusscanner door haar activiteiten op mijn werk legt als zwaarder wordt ervaren dan de ongegronde angst dat er plotseling uit het niets een virus op zal duiken. En voor die weblog lezers die denken dat ze mij een hak kunnen zetten door me nu een email met een virus te sturen: ik geef jullie weinig kans, want mijn internet provider heeft zelf in haar email configuratie al een virusscanner geinstalleerd, dus de kans dat dat beestje mijn laptop bereikt is praktisch nihil.

Voor mij heeft de virusscanner zichzelf ingehaald. Minder gevoelige software zoals Outlook XP en een van providerwege uitgevoerde scan op virussen in email berichten, tesamen met een veranderd computergebruik waarbij diskettes en CD’s tot bijna onnodige items zijn geworden hebben de kans op een virusinfectie m.i. zo klein gemaakt dat de voordelen van een continu actieve virusscan niet meer opwegen tegen de nadelen van de performancereductie.

Lammert

Tijdsverschil, leg dat maar eens uit

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 14:19

Tussen Kazachstan en Nederland is er ‘s winters een tijdsverschil van 5 uur. Als ervaren wereldreiziger raak je daar op den duur wel aan gewend, maar voor een kind van zeven maanden is dat allemaal nog wat onwerkelijk. Nu moet ik beginnen met te vertellen dat Nathalie sowieso nogal een laatslaper is. ‘s Avonds om een uur of negen wil ze wel eens een hazeslaapje van dertig minuten pakken, maar de echte grote slaap begint meestal pas om een uur of twaalf of één. Reken daarbij de vijf uren die de klok van Kazachstan voor ligt op die van Nederland en de problemen worden denk ik wel duidelijk. De biologische klok van Nathalie trekt zich niks aan van zonsopgang en zonsondergang en pappa en mamma moeten zich daar maar naar schikken.

Afgelopen nacht sliep Nathalie om vier uur in, de nacht daarvoor was het nog half zes. Er zit dus vooruitgang in en hopelijk zal over een week of zo het ritme weer een beetje normaal zijn. Het enige voordeel: We kunnen nu ‘s ochtends heerlijk tot aan de middag uitslapen…

24 queries. 1.360 seconds.