7 Jul 2011

Betaal maar met plastic

Categorie: Handig op reis — lammert @ 11:36

Ken je dat gevoel altijd de eerste te zijn? De eerste met een wasmachine in het dorp, de eerste met een geïsoleerd huis en de eerste met een centrale verwarming met circulatiepomp. Vandaag kunnen we weer een mijlpaal aan het lijstje toevoegen. We zijn de eerste plek in de gemeente waar met pinpas betaald kan worden. Een betaalautomaat is een lang gekoesterde wens, omdat veel buitenlandse toeristen niet met veel cash op pad willen gaan. Tot nu toe moesten toeristen ofwel proberen met hun excursies strikt binnen een budget te blijven, of we reden na afloop van hun bezoek naar de dichtstbijzijnde geldautomaat (een half uur rijden) in de hoop dat die voldoende briefjes zou uitspugen. In een enkel geval hebben toeristen later zelfs vanuit Nederland hun openstaande schulden via een bankoverschrijving voldaan. Vanaf vandaag kunnen toeristen echter gewoon hun plastic kaartje in onze betaalautomaat steken, de pincode intoetsen en het geld wordt automatisch op onze rekening gestort. Het maakt niet uit of het om creditcards gaat of om reguliere betaalpassen, zelfs de gewone Nederlandse giropas wordt door onze automaat in dank aanvaard. De man van de bank die het apparaat bij ons installeerde bevestigde dat wij de eerste in de hele gemeente zijn. Nog geen enkele winkel, restaurant of zelfs het treinstation biedt de mogelijkheid om met plastic te betalen.

Nu eens kijken hoe snel de concurrentie dit initiatief overneemt. De wasmachine had twee jaar nodig om door te dringen in het dorp, de isolatie en centrale verwarming één winter.

15 Feb 2009

Adoptie vanuit Kazachstan naar Nederland

Categorie: Column,Handig op reis — lammert @ 11:10

De laatste tijd ontvang ik veel verzoeken van Nederlanders voor informatie of bijstand bij het adopteren van kinderen vanuit Kazachstan naar Nederland. Ik denk dat deze discussie van het Kazachstan forum daar aan bijgedragen heeft. Hierin wordt ik bij naam genoemd als iemand die goede informatie zou hebben om te helpen.

Al deze vragen laat ik principiëel onbeantwoord.

Internationale adoptie is één van de meest ingrijpende handelingen die kunnen worden gedaan in het leven van een jong kind. Een kind wordt daarbij permanent uit het zicht en de cultuur van zijn biologische ouders gehaald. Dit proces is niet omkeerbaar. Televisieprogramma’s als Spoorloos laten zien dat dit proces helaas bij een deel van de kinderen permanente schade aanricht.

Om voldoende waarborgen te geven aan het kind wordt adoptie naar Nederland gereguleerd via verdragen tussen landen onderling, en door bemiddeling van deskundige adoptieorganisaties. Tussen Nederland en Kazachstan zijn geen verdragen waarin adoptie geregeld wordt, en evenmin zijn er in Nederland adoptieorganisaties met ervaring van adoptie vanuit Kazachstan. In België is die situatie anders en is adoptie vanuit Kazachstan een relatief normaal verschijnsel.

Gezien de onomkeerbaarheid van de gevolgen van internationale adoptie ben ik van mening dat een dergelijk proces omgeven dient te zijn door zowel een sluitend wettelijk kader, als ook door een goede sociale begeleiding en screening van zowel de aanstaande ouders, als de organisatie die vanuit Kazachstan de adoptie begeleidt. Bij adoptie vanuit Kazachstan naar Nederland missen zowel dit wettelijke kader als de sociale begeleiding en controle, waardoor in mjin optiek adoptie van Kazachstan moet worden gezien als een persoonlijke activiteit van de aanstaande ouders, zonder controle en begeleiding vooraf en achteraf.

Als ouder van twee kinderen ben ik van mening dat het niet uitmaakt voor het geven van liefde aan het kind welke eigenschappen een kind heeft. Dat wil zeggen welke kleur het heeft, of het een meisje of een jongetje is en bij adoptie, uit welk land het kind komt. Bij aanstaande ouders uit Nederland die besloten hebben een kind uit Kazachstan te adopteren maakt dat kennelijk wel uit. Anders hadden ze in mijn opinie wel gekozen voor een adoptie uit één van de landen waarbij adoptie uit Nederland wel omgeven is door de benodigde wettelijke en sociale vangnetten. Er moeten dus kennelijk andere redenen zijn waarom aanstaande ouders kiezen om ondanks dat toch een kind uit Kazachstan te willen adopteren. Ik kan een aantal mogelijke redenen bedenken.

  • De ouders voldoen niet aan het wettelijke kader dat rond een adoptie geldt
  • De ouders voldoen niet aan de criteria voor de sociale screening door de adoptie organisatie
  • De ouders vinden adoptie via de reguliere kanalen te duur
  • Kindersmokkel

Sommige van deze redenen vind ik niet doorslaggevend, anderen ronduit verwerpelijk. Vandaar dat ik heb besloten geen enkele medewerking te verlenen aan mensen die kinderen vanuit Kazachstan naar Nederland willen adopteren. Dit gaat zover dat ik zelfs geen email terugschrijf. Mensen die kinderen vanuit Kazachstan naar Nederland willen adopteren staan wat mij betreft letterlijk alleen.

Lammert

8 May 2008

De gemakken van code sharing

Categorie: Handig op reis — lammert @ 13:49

Ik heb al vele luchtvaartmaatschappijen geprobeerd om van Nederland naar Kazachstan te vliegen. Na wat korte avonturen met British Airways en Air Astana en een wat langere verbintenis met Lufthansa en KLM is er weer een nieuw alternatief opgedoken. Door code sharing van Air Astana met KLM op de reguliere KLM vlucht tussen Schiphol en Almaty is het mogelijk aan die vlucht deel te nemen met een Air Astana ticket. Dat geeft niet alleen een klein prijsvoordeel, maar bovendien is het dan mogelijk een gecombineerd ticket te nemen van Schiphol via Almaty direct naar Shymkent. Met die binnenlandse vlucht erbij zijn de kosten nog altijd lager dan wat ik nu betaal voor de reguliere KLM vlucht plus een nachtelijke treinreis en bovendien ben ik een dag eerder in Zhabagly. Die dag nutteloos in Almaty rondhangen gevolgd door een ellenlange treinreis begint mij onderhand aardig de keel uit te hangen.

Air Astana vliegt tegenwoordig met drie vluchten per dag tussen Almaty en Shymkent. De vroegste vlucht naar Shymkent sluit bijna naadloos aan op de aankomst van het KLM vliegtuig in Almaty. De laatste vlucht terug is om 21:40 vanaf Shymkent, waardoor ik in Almaty alleen een korte nacht op het vliegveld hoef door te brengen. Eventueel zou ik dan zelfs nog naar de baboeshka vlak bij het vliegveld kunnen gaan waar ik normaal altijd verblijf tussen het moment van aankomst van de trein en vertrek van het vliegtuig.

15 Sep 2007

Chris Zegers in Kazachstan

Categorie: Dagelijkse leven,Handig op reis,Luchtig — lammert @ 0:00

Foto’s van Chris Zegers tijdens het kokpar spel in Kazachstan dat wij voor RTL Travel hebben georganiseerd. Klik op elke kleine foto om hem te vergroten.

15 May 2005

Goedkoop telefoneren naar Kazachstan

Categorie: Handig op reis — lammert @ 18:50

Bellen naar Kazachstan is duur, tenminste wanneer gebruik wordt gemaakt van de standaard diensten van KPN Telecom. Het tarief ligt dicht bij een euro per minuut. De voordeelnummers zoals die van Tele2 bieden wel iets verlichting, maar dat is niet erg veel.

Enkele aanbieders van goedkope telefonie hebben een ander systeem gekozen. Daarbij moet gebeld worden met een 0900 betaalnummer. Vanaf het moment dat gebeld wordt moet betaald worden, ook wanneer het nummer in Kazachstan niet wordt opgenomen, dat is een nadeel voor korte gesprekken, of wanneer de gebelde niet thuis is. De tarieven zijn echter veel lager dan de conventionele tarieven van KPN of de 16xx voordeelnummers. Zeker bij langere gesprekken levert dat een behoorlijk voordeel op. Voor Kazachstan is op dit moment TeleDiscount de goedkoopste aanbieder met een tarief van 15 cent per minuut voor telefoneren naar alle telefoons—zowel vast als mobiel—in Kazachstan.

Een korte uitleg hoe het werkt.

Bel eerst het betaalnummer 0900-1523
De computer zal vragen om het volledige nummer in te toetsen, gevolgd door een hekje. Om mij op mijn mobiele telefoon te bellen moet bijvoorbeeld worden ingetoetst: 0073006781320#
Daarna zal gepoogd worden om verbinding te leggen met de telefoon.

De kwaliteit van de lijn is vergelijkbaar met die van KPN. KPN wordt vaker via satellieten gerouteerd, waardoor een storende vertraging kan ontstaan in het gesprek. Mijn ervaring is dat TeleDiscount meestal via grondlijnen werkt waardoor die vertraging er niet is.

17 May 2003

Handige tips

Categorie: Handig op reis,Huwelijksreis — lammert @ 15:55
  1. Neem in het vliegtuig een balpen en eventueel een leesbril mee. Bij Lufthansa worden de declaratieformulieren voor de douane in Almaty reeds in het vliegtuig uitgedeeld. Die kunnen dan in alle rust worden ingevuld waardoor de formaliteiten op de luchthaven sneller verlopen.
  2. Het zonlicht in Kazachstan is veel feller dan in Nederland. Zorg daarom voor afdoende zonnebrandmiddel (minimaal factor 12) en een zonnebril. Ook een pet kan veel ellende voorkomen.
  3. Neem voor een zaklamp en eventueel andere draagbare apparatuur zelf batterijen mee. De batterijen in Kazachstan zijn van Chinees fabrikaat en hebben een zeer korte levensduur.
  4. Op het vliegveld van Almaty kan geen geld gewisseld worden. Dit is echter ook niet nodig. De eerste noodzakelijke inkopen zoals flessen water en koekjes zullen door ons gedaan worden. Tijdens de rit naar Zhabagly zal bij een bank gestopt worden om geld te wisselen. Houd er rekening mee dat er officieel geen Kazachstaanse Tenges mee naar huis mogen worden genomen. Wel kunnen Tenges bij een bank tegen een normale koers worden teruggewisseld naar Euro’s. De koers op dit moment is 151 Tenge voor een dollar en 168 Tenge voor een Euro.
  5. Een GSM telefoon is vrij nutteloos tijdens deze reis. Alleen in Almaty en tijdens de bruiloft in Shymkent is er dekking. E-mailen kan vanuit het huis van mijn schoonouders en gaat zeer snel. Maak vooraf vanuit Nederland wel een e-mail account aan bij bijvoorbeeld Yahoo of Hotmail dat vanuit Kazachstan benaderbaar is.
  6. Neem naast een paar stevige wandelschoenen ook een paar instappers mee. Het is gebruikelijk om de schoenen bij de deur uit te doen en bij veelvuldig familiebezoek begint het steeds los- en vastveteren van een paar wandelschoenen op den duur te vervelen.

16 Apr 2003

Mee te nemen

Categorie: Handig op reis,Huwelijksreis — lammert @ 15:23

De ervaring leert, dat vaak teveel wordt meegenomen op reis. Eigen inzicht en ervaring is belangrijk maar daaraan zou ik toch de volgende opmerkingen willen toevoegen.

  1. Het meenemen van een koffer met harde schaal (zoals een samsonite) is zeer onhandig. De kans is groot dat we met een Mercedes sprinter busje vervoerd worden van Almaty naar Zhabagly. Het is moeilijk voor te stellen hoe dan ook nog zo’n 15 grote koffers mee zouden moeten. Er is daarom het sterke advies om de bagage mee te nemen in één of twee zachte reistassen die zonodig onder de stoelen kunnen worden geschoven en zo niet al teveel ruimte innemen.
  2. Een koffer of reistas op wieltjes heeft weinig waarde in Kazachstan, alleen op Schiphol kan het handig zijn. Een ieder moet voor zichzelf de afweging maken of de ca. 2,5 kilo extra die met wieltjes, handvat en bodemplaat toch al gauw gemoeid gaat opweegt tegen het beperkte voordeel op Schiphol.
  3. Neem voldoende medicijnen mee indien die gebruikt worden voor een (chronische) aandoening. Het advies is minimaal 3 keer zoveel als normaal benodigd zou zijn, waarvan de helft wordt bewaard in de handbagage en de andere helft in de koffer. Op die manier is er bij verlies van een deel van de bagage altijd nog een reservevoorraad voorhanden van anderhalf keer de benodigde hoeveelheid. Het genoemde extra is voor bijvoorbeeld vertraging van de terugvlucht, maar ook indien bij maagklachten een net ingenomen medicijn door overgeven er weer uit komt.
  4. Er is geen medische controle bij binnenkomst op het vliegveld van Almaty, maar afhankelijk van de individuele situatie kan het zinvol zijn een medische verklaring in de Engelse taal bij de huisarts te vragen waarop hij vermeldt welke medicijnen worden meegenomen tegen welke kwaal. Het vermelden van de latijnse naam van de medicijnen is gewenst omdat merknamen in Kazachtstan vaak anders zijn. Bij een besmettelijke ziekte is het beter niet zo’n verklaring aan de douane te tonen en de medicijnen onopvallend te vervoeren omdat anders misschien de binnenkomst in Kazachstan bemoeilijkt wordt. Wel is zo’n verklaring handig bij onverhoopte ziekenhuisopname.
  5. Neem een waterfles mee waar minimaal 2 liter in kan tijdens tochten in het natuurpark. De flesjes die in buitensportzaken te koop zijn van 0,7 liter zijn vaak wel modieus van kleur maar in het droge en warme Kazachstan volstrekt nutteloos. Zelf drink ik op een lange wandeldag vaak 3,5 tot 4,5 liter!
  6. Neem voor de zekerheid hadex waterzuiveringsdruppels mee. Flessenwater is niet te koop (alleen met bubbels) en voor gewoon water is men aangewezen op het water uit de bergriviertjes. Hoewel mijn eigen ervaring is dat dit goed drinkbaar is kan het voor de toeristen die minder weerstand in dergelijke buitenlanden opgebouwd hebben toch zinvol zijn om het water eerst te zuiveren voor het te drinken. Hadex moet minimaal een kwartier inwerken voor het water gezuiverd is.
  7. Neem voldoende fotorolletjes mee. Er zijn fotorolletjes in Kazachstan te koop, maar die zijn van zeer dubieuze kwaliteit. APS films heb ik in Kazachstan nog niet gezien. Voldoende is een ruim begrip. Reizigers naar verre streken nemen in het algemeen 1 rolletje van 36 opnamen per twee dagen mee. Bij de fanatieke fotograaf kan dat oplopen tot 2 rolletjes per dag. Dat komt voor een reis met 9 effectieve dagen in Kazachstan neer op 5 tot 18 rolletjes. Neem liever eentje teveel mee dan één te weinig. Niet zelden zie je de laatste dagen van een reis tussen de medereizigers een levendige ruilhandel opbloeien in fotorolletjes omdat mensen in het berekenen van het benodigde aantal rolletjes toch net iets te krap uitgekomen bleken te zijn.
  8. Een paspoort is een belangrijk bezit in Kazachstan. Het verlies ervan kan tot grote problemen leiden. Bewaar het daarom zorgvuldig en maak thuis een kopie van de persoonspagina en het visum en neem die gescheiden van het paspoort mee om bij verlies van het origineel de aanvraag van een noodpaspoort bij de ambassade en een vervangend visum gemakkelijker te maken. Een noodpaspoort moet in Almaty worden aangevraagd dus leidt zeker tot vertraging en misschien zelfs tot het missen van het huwelijk. Wees dus uiterst zorgvuldig met het paspoort.
  9. Ook andere documenten zijn belangrijk zoals het reisverzekeringsbewijs en het ziektekostenverzekeringsbewijs. Neem ook het telefoonnummer mee van de reis- en ziektekostenverzekeringsmaatschappij.
  10. Voor de wandelingen in het natuurpark zijn goed ingelopen wandelschoenen belangrijk.
  11. Geld kan het beste in contanten meegenomen worden. De euro heeft een betere koers dan de dollar, onder andere door een anti-Amerikaans sentiment in het land. Enkele officiële zaken dienen toch in dollars betaald te worden dus het is veilig om ca. 100 US$ per persoon mee te nemen. De euro’s kunnen omgewisseld worden naar de lokale munteenheid tenge. Het avondeten in het hotel in Almaty dient zelf betaald te worden en komt op ca. 20 euro. Overnachting en eten in ons hotel of bij familie thuis is in principe gratis, maar ze zullen het zeer op prijs stellen indien bij tevredenheid dit aan het eind kenbaar gemaakt wordt door een gift naar keuze. Verwacht ongeveer 10 euro kwijt te zijn per dag in het natuurpark (15 euro wanneer een paard nodig is). Een taxi naar de nabij gelegen stadjes met markten is ca. 3 euro per rit. Prijzen voor andere excursies zijn mij nog niet bekend. Een veilige hoeveelheid geld om mee te nemen naast de 100 US$ lijkt mij 250 euro waar waarschijnlijk veel van mee terug genomen kan worden naar huis.
  12. Zoals mijn broer het tijdens zijn reizen in de tachtiger jaren naar de Sovjet-Unie al formuleerde: “Met een rol WC-papier en een kaas kom je de hele wereld rond”. Dit waren dan ook de standaard attributen in zijn bagage. En nu is het nog even waar. Een rol WC-papier is zeer handig in de handbagage, wanneer in de buitenlucht de nood plotseling snel komt opzetten of de toiletten minder hygienisch blijken te zijn dan gedacht.
  13. Ook voedsel waar je aan gewend bent is soms onontbeerlijk, bijvoorbeeld bij maag- en darmklachten of bij inspannende wandelingen. Zelf prefereer ik echter Liga fruitkicks boven een stuk kaas. Deze voedingsrijke staven hebben een neutrale smaak en geven in korte tijd veel energie om een dipje teboven te komen. Ook sultanas hebben dit effect. Vergeet dus niet een noodvoorraad hiervan mee te nemen wanneer de lokale omstandigheden je even teveel worden.

Een uitgebreide lijst die ik zelf gebruik voor zowel mijn privé als zakelijke buitenlandse trips kan hier gevonden worden.

Lammert

13 Apr 2003

Veel gestelde vragen

Categorie: Handig op reis,Huwelijksreis — lammert @ 15:35
Wat is de netspanning?
De netspanning in Kazachstan is 220 Volt, net als in Nederland. Nederlandse stekkers met twee ronde polen passen in de stopcontacten. Randaarde kennen ze in Kazachstan niet.
Waarom vliegen we via Almaty?
De reis naar Zhabagly gaat per vliegtuig naar Almaty (het vroegere Alma-Ata) en vervolgens 600 kilometer per bus. Er is bewust voor gekozen om niet via het veel dichterbij liggende Tashkent in Uzbekistan te reizen omdat de grensovergang tussen Uzbekistan en Kazachstan lastig te passeren is. De bus mag hier niet de grens over waardoor er een bus in Uzbekistan, én een bus in Kazachstan geregeld zou moeten worden. Bovendien duren de formaliteiten niet zelden enkele uren waarbij je in de brandende zon buiten moet wachten totdat de hele procedure afgehandeld is. Bovendien zou bij reizen via Tashkent een extra double-entry visum voor Uzbekistan noodzakelijk zijn. Reizen via Almaty duurt daarom wel wat langer maar is veel eenvoudiger.
Hoe is het busvervoer in Kazachstan?
Er rijden in Kazachstan nog bussen rond uit het Sovjet tijdperk, maar veel van de tegenwoordige bussen zijn tweedehands gekocht in West Europa, met name Duitsland en Oostenrijk. De bus waar wij in vervoerd worden is afhankelijk van het aantal deelnemers een Mercedes Sprinter of een 45 persoons touringcar.
Moet ik mijn kleding aanpassen aan lokale normen?
Het land is niet fundamentalistisch in het geloof. Afgezien van bezoeken aan moskeeën is het dragen van een hoofddoek niet nodig. Wel moet je beseffen dat we op een achteraf gelegen deel op het platteland verblijven waar de vooruitgang niet zo snel gaat als in de steden. Je zou het deels kunnen vergelijken met de jaren vijftig in Nederland. Uit respect voor de bevolking is het daarom verstandig niet te veel ontbloot rond te lopen.
Wat zijn de gevaren in het natuurpark?
In het natuurpark komen een aantal diersoorten voor die mogelijk gevaarlijk zijn voor de mens. De beren zullen zich in de zomer in het algemeen niet laten zien. Zij komen pas naar de bevolkte delen wanneer voedsel schaars wordt en hun maag begint te rommelen aan het eind van de winter. Wel is het dragen van een lange broek absoluut noodzakelijk vanwege de teken en andere insecten en de gifslangen (adder- en groefkopaddersoorten) die in het park voorkomen. Er is een beperkt risico op rabies bij de honden die in de bergen de boerderij van mijn schoonouders bewaken. Deze honden jagen veelvuldig op vossen en wolven om het vee te beschermen en kunnen zo in contact komen met dit virus en het uiteindelijk overbrengen naar de mens. Lees verder de uitgebreide documentatie die bij boeking naar jouw huisadres toegestuurd is.
Is er verhoogd risico op de ziekte SARS?
We vliegen van Amsterdam via Frankfurt naar Almaty en terug. Almaty is niet een gebruikelijke tussenstop voor mensen die van Zuidoost Azië naar Europa reizen. Daardoor is de kans zeer klein dat we tussen Almaty en Frankfurt samen met mensen in het vliegtuig zullen zitten die recent (incubatietijd SARS ca. 10 dagen) in het met SARS besmette gebied zijn geweest. Die kans is theoretisch gezien op het traject Frankfurt-Amsterdam groter, maar als dat een reëel risico zou zijn is geen enkele Europeese vlucht meer veilig.

Lammert

27 queries. 0.402 seconds.