31 Jan 2006

Baboeshka is ziek

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 22:25

Elmira’s oma is ziek, ernstig ziek. Haar oma van vaders kant komt oorspronkelijk uit Tartarstan in zuidelijk Rusland. na haar huwelijk is ze naar Kazachstan gekomen en daar verder altijd gebleven. 81 is ze nu en al jaren woont ze volgens Kazachse traditie in bij haar jongste zoon Sagintei. Enkele weken geleden begon het slechter te worden met BBC zoals ze door haar familie meestal wordt genoemd. De koude winter kreeg vat op haar waardoor ze waarschijnlijk een griep of longontsteking heeft opgelopen.

Op dit moment wordt ze verzorgd in het huis van haar oudste zoon Seinbeek—ook in Zhabagly—maar ondanks de verzorging en de medicijnen wil het maar niet opknappen. De huisarts was vanochtend ook niet erg hoopvol toen ze haar onderzocht. Het is nu een kwestie van afwachten of het oude lichaam deze terugval nog de baas wordt.

Voorbereidingen toeristenbezoek

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 15:37

Het bezoek van toeristen heeft altijd een positieve invloed op de gebeurtenissen bij mijn schoonouders. Al eerder heb ik op de weblog de uitspraak Kazachem padjoet aangehaald, de standaard uitspraak wanneer iets niet helemaal 100% is, maar voor Kazachen wel voldoende is. Het is de lijfspreuk voor een groot deel van het leven van de mensen in Kazachstan. Maak je niet druk, zolang er eten is en een dak boven het hoofd is er weinig extras nodig.

Als er toeristen over de vloer komen is dat uiteraard anders. Niet alleen zorgen die voor een positieve cash-flow, maar ook zorgen ze ervoor dat noodzakelijke reparaties of verbouwingen gepleegd worden, of dat noodzakelijke spullen worden aangeschaft. Vervolgens heeft de familie daar zelf nog jaren lang profijt van, ook als de toeristen al lang weer naar huis vertrokken zijn.

Vanwege de gasten voor ons huwelijk werd indertijd onder andere een toilet en douche bijgebouwd en werd het altijd drassige pad naast het huis verhard met beton. Nu er toeristen komen voor een lange periode in de winter zijn het toilet en de doucheruimte voorzien van radiatoren zodat het er aangenaam warm is, en is de smoezilige sauna volledig gerestaureerd en voorzien van een originele Kazachse sauna oven. Het zijn kleine dingen, maar als er geen externe drang was geweest vanwege de komst van toeristen hadden dergelijke aanpassingen waarschijnlijk nog jaren op zich laten wachten.

Commentaar voor posts weer aangeschakeld

Categorie: Over webloggen — lammert @ 2:30

Het is bijna een jaar geleden dat ik zo horendol werd van de commentaar spam die mijn weblog binnenkwam, dat ik besloot de mogelijkheid om te reageren op berichten te beperken tot de berichten in colomns.

Sinds de nieuwe WordPress software is er een veel betere bescherming tegen spam. Daarom is het uitschakelen van commentaar niet meer zo nodig als bij de vorige versie. Omdat vandaag een frequente lezer er mij op attendeerde dat hij graag wilde reageren op een gesloten bericht, heb ik besloten om de commentaar functionaliteit voor alle berichten weer aan te schakelen.

30 Jan 2006

Getroffen door de vogelgriep

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 1:09

Nee, het is niet helemaal zoals je denkt. Ik ben geen slachtoffer van de vogelgriep, maar ik heb er wel last van. Zoals ik al eerder op mijn weblog heb aangegeven is het een soort Wild West wat betreft de vliegtarieven tussen Amsterdam en Almaty. Zo rekent KLM voor een retourtje vanuit Almaty ongeveer 350 euro minder, dan wanneer een retourtje vanuit Amsterdam wordt geboekt.

Daarom had ik het plan opgevat om de eerstvolgende keer een enkele reis ticket te kopen en vervolgens retourtjes bij het KLM kantoor in Almaty aan te schaffen. Dat scheelt behoorlijk op hetzelfde vliegtuig.

Enkele reis tickets zijn niet gemakkelijk te verkrijgen—KLM rekent er bijvoorbeeld een belachelijk bedrag van 3000 euro voor—en daarom was ik van plan via Istanbul te vliegen met Turkish Airlines. Afgezien van een Russische maatschappij die via Sint Petersburg vliegt waren zij de goedkoopste.

Helaas gaat dit plannetje waarschijnlijk niet door. 27 januari jl. heeft de Kazachstaanse overheid maatregelen aangekondigd om de verspreiding van het vogelgriepvirus vanuit Turkije naar Kazachstan te beteugelen. Het volgende bericht stond (in het Russisch) op de website van het ministerie van landbouw.

“the instruction is given to heads of departments of the state sanitary-and-epidemiologic supervision, transport and the customs control of areas, cities Almaty and Astana and in customs check points through border to strengthen carrying out of the sanitary-quarantine and customs control over persons and the goods arriving from Turkey, China and other countries of Southeast Asia” . In particular, “on border interrogation, medical survey and if necessary thermometry of all persons arriving from abroad”

Dit betekent dat alle goederen en personen komende van risicolanden, inclusief Turkije, zullen worden onderzocht, cq. zullen worden ondervraagd en mogelijk medisch onderzocht. Je zult maar een licht verkoudheidje hebben opgelopen in Nederland. Kun je mooi een paar weken in quarantaine blijven of linea recta terug naar land van herkomst. Het is dus nog een open vraag hoe ik naar Kazachstan terugreis.

29 Jan 2006

Wegen rond Zhabagly weer begaanbaar

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 22:44

De afgelopen dagen heeft het in Zhabagly gesneeuwd. Meer dan zeventig centimeter ligt er nu, maar sinds vandaag is het sneeuwen gestopt. In het dorp is de weg schoongeveegd door de overbuurman Aristan die bij het natuurreservaat werkt als tractorchauffeur. Twee jaar geleden is met sponsorgeld uit met name de Verenigde Staten veel nieuw materieel gekocht voor het beheer van het natuurpark, en de zware tractor met schuifblad ervoor komt nu in de winter goed van pas. In opdracht van de directie van het reservaat houdt Aristan alle wegen in het dorp zo goed als mogelijk sneeuwvrij, de wegen buiten het dorp worden door de gemeentelijke overheid schoon gehouden.

Elmira heeft vandaag van de geveegde wegen gebruik gemaakt om naar Wanovka te gaan. Het vloeibaar stikstof niveau in ons rundveesperma voorraadvat was gedaald. Nog niet naar een alarmerend niveau—onze tank van Franse makelij is veel beter geisoleerd dan de lokale Russische exemplaren—maar laag genoeg om even wat bij te tanken. In ons kleine transportvat heeft Elmira stikstof gehaald bij het centrale depot van de veterinaire dienst in Wanovka. Genoeg om in ieder geval de komende weken te overbruggen. Wanneer de sneeuw eind februari weer weg trekt kan de reguliere stikstof tankwagen ons weer bevoorraden.

Kleine problemen bij overgang naar WordPress 2.0

Categorie: Over webloggen,Website ontwikkeling — lammert @ 11:27

De overgang naar WordPress 2.0 als platform voor mijn weblog leek voorspoedig te voorlopen. Toch merkte ik vandaag in de logfiles, dat af en toe aan een gebruiker code 404 wordt teruggemeld—om aan te geven dat een pagina niet bestaat—terwijl die pagina wel degelijk in de weblog voorkomt.

Het probleem doet zich voor bij gepagineerde resultaten en bij de fotogallerij. Dat is op zich niet zo vreemd, want juist die pagina’s heb ik nieuwe namen gegeven door middel van een mod_rewrite in de .htaccess file. Omdat in WordPress 1.2 gepagineerde resultaten werden aangegeven met de parameter ?paged=xx wat problemen bij zoekmachines kan geven heb ik dat veranderd in /pagina-xx. Nu hebben de ontwikkelaars van WordPress hetzelfde probleem ook onderkend en het opgelost door gebruik te maken van /page/xx/. Een soortgelijke oplossing dus, maar in de Engelse taal en een iets andere syntax. Resultaat is dat–door mijn eigen mod_rewrite regel–de gepagineerde resultaten met /pagina-xx nog steeds opvraagbaar zijn, maar intern in de software wordt hier een 404 header aangehangen.

Hetzelfde geldt voor de fotogalerijen die een niet standaard feature zijn van WordPress. Het probleem van de gepagineerde resultaten heb ik inmiddels opgelost, bij de fotogalerijen zal dat nog een uurtje zoek en programmeerwerk kosten denk ik.

28 Jan 2006

Compaq Ipaq HX4700 of Psion 3C?

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 23:20

Uit een grijs verleden heb ik een Psion 3C handheld computer. Dit modelletje is qua technologie ongeveer tien jaar oud. Vanwege een programmeerproject beschik ik tegenwoordig ook over een Compaq Ipaq HX4700 Pocket PC. Ik had verwacht dat dit beestje veel meer mogelijkheden zou bieden dan de Psion, maar dat valt in de praktijk wel mee.

Voor de mensen die niet weten waar het over gaat: Beide apparaten zijn kleine zakcomputers. De Psion 3C is een model dat open geklapt kan worden en waarbij dan een toetsenbordje tevoorschijn komt. Er is een zwart-wit LCD schermpje en een paar uitbreidingsslots voor geheugenkaarten, een extern modem etc. De Compaq Ipaq HX4700 is een moderne versie van de zakcomputer. Er is geen toetsenbord, maar in plaats daarvan moet met een speciaal pennetje op het gevoelige scherm worden getikt of geschreven. Het schermpje is uiteraard in kleur en heeft een verrassend goede leeskwaliteit.

Maar op het punt van standaard gebruiksgemak valt de Ipaq mij eigenlijk tegen. Beide zakcomputers zijn standaard van ongeveer dezelfde software voorzien: een tekstverwerker, spreadsheet, database applicatie voor addressen en dergelijke. Ook voor beide zakcomputers is software beschikbaar waarmee je de inhoud van je Outlook email programma kunt synchroniseren met de zakcomputer.

OK, toegegeven, de Compaq Ipaq is sneller er is software van internet voor te downloaden. Maar die software bestaat voor 70% uit spelletjes en voor de rest voornamelijk programmatuur om je emails te rangschikken. Ik heb praktisch nog geen “echte” software voor de Ipaq kunnen vinden, alleen een Modbus master- en slave programma dat ik nu gebruik voor het configureren en testen van Modbus netwerken.

Maar er zijn ook nadelen aan de Ipaq. Ten eerste is het allemaal fragieler. De Psion durf ik gerust van een meter hoogte op een betonnen vloer te laten vallen. Het omhulsel is van rubberachtig materiaal en het geheel voelt heel degelijk aan. Als ik datzelfde met de Ipaq HX4700 doe dan kan die de vuilnisbak in.

Een ander probleem is de batterij. Tegenwoordig zit in elk flitsend apparaat een oplaadbaar battery-pack dat automatisch wordt bijgetankt als je het in de houder op het bureau zet. Leuk, maar alleen als je een bureau hebt. Ik had mijn Ipaq meegenomen naar Kazachstan maar heb hem daar een tijdje niet in de lader gehad omdat de netspanning daar niet al te zeer te vertrouwen is. Resultaat: zowel de hoofdbatterij als de ingebouwde oplaadbare backup batterij waren leeg geraakt en bij aanzetten zorgde het apparaat voor een zelfstandige harde reset. En daardoor alle gegevens en programmatuur kwijt!

De Psion 3C daarentegen heeft niet van die kuren. Voor het gewone gebruik loopt hij op twee penlight batterijen die zelfs in donker Afrika te koop zijn en je kunt die batterijen bijladen zonder dat de Psion 3C aan de netspanning hangt. Dus ook op onbetrouwbare plekken kun je batterijen laden met als enige mogelijke consequentie een opgeblazen lader, maar geen opgeblazen PC. Bovendien bevat de Psion een Lithium knoopcel die de inhoud van het geheugen en de klok gedurende lange tijd beschermt. Ik heb mijn Psion voor het laatst enkele jaren geleden gebruikt en het apparaat gaf nu nog steeds de juiste tijd aan.

Welke van de twee apparaten is nu beter. Voor de flitsende manager die graag met een moderne gadget wil pronken is dat zonder twijfel de Compaq Ipaq. Maar voor de wereldreiziger die midden in het Saharazand een reisverslag wil typen en dan per modem over wil zenden naar de bewoonde wereld is het de Psion 3C. Ik denk dat ik ze beiden voorlopig maar houd.

27 Jan 2006

RSG Ooststellingwerf gaat tegen de vlakte

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 21:31

Nou ja, het heet al enkele jaren geen RSG Ooststellingwerf meer zoals in de tijd dat ik er op het Atheneum zat, maar Stellingwerf College, sinds het moment dat de scholen voor voortgezet onderwijs in Oosterwolde samengegaan zijn.

Tot nu toe wordt het onderwijs op drie afzonderlijke lokaties gegeven en dat is onpraktisch. Daarom is er met de bouw van een nieuwe schoolgebouw gestart dat met ingang van volgend schooljaar dienst moet gaan doen. Het afscheid van de oude schoolgebouwen gaat niet ongemerkt voorbij. Er wordt een grote reünie georganiseerd waarbij alle oud leerlingen uitgenodigd zijn nog één keer de geur van de oude schoolbanken op de snuiven en te proeven aan de inrichting van het nieuwe gebouw. En natuurlijk om al die oude klasgenoten weer te zien die al jaren uit het oog verloren zijn.

Ik heb Elmira gebeld en zij wil zeker heen, zien op welke school ik zes jaar van mijn kostbare tijd doorgebracht heb. De tiende juni van 2006 zijn wij dus onder de pannen. Het wordt een bezoek aan Nederland met een druk programma als dat zo doorgaat. Duidelijk niet Kazachs om al een half jaar van te voren precies te weten hoe de planning eruit gaat zien.

23 queries. 0.354 seconds.