24 Jan 2005

Wat is waarheid?

Categorie: Column — lammert @ 13:34

Leven in twee werelden geeft soms een zeer interessante kijk op de wereldproblematiek. Vandaag hing ik met mijn vrouw Elmira in Kazachstan aan de telefoon en bespraken we het wereldnieuws—zoals het slechte weer in Europa, een nieuwe zeebeving in de Indische Oceaan en dergelijke. Nieuws dat allemaal via de Russische satellietzenders bij haar de huiskamer binnenstroomt.

Terloops vroeg ik haar of ze ook had meegekregen dat in Oekraïne een nieuwe president was gekozen. Het bleek dat geen enkele Russische televisiezender daar in de afgelopen tijd enige aandacht aan had besteed en ze vroeg mij wie nu de nieuwe president geworden was. Toen ik zei dat dat Joesjtsjenko zei ze: “Dat is toch die man waar het Oekraïnse volk zo tegen is?” Het blijkt, dat—waar wij alleen de oranje demonstraties in Kiev hebben gezien—de Russische zenders vooral aandacht hebben besteed aan de opstanden van de mijnwerkers.

Wie heeft nu gelijk, wat is de ultieme waarheid? Waar is propaganda gevoerd? Het klopt, dat de Westerse media nauwelijks tot geen aandacht hebben besteed aan wat er in de mijnstreek gebeurd is, ondanks dat het hier gaat om een significant deel van de bevolking. Bovendien een deel bevolking die bij een wijziging van de economische structuur van het land harde klappen zal krijgen. Mijngebieden kennen van oudsher een zeer eenzijdige lokale economie. Het sluiten van de mijnen zorgt ongetwijfeld voor grote armoede bij honderdduizenden mensen in die gebieden. Effecten die hier in West Europa ook zichtbaar zijn geweest bij het sluiten van de mijnen in Limburg, Wallonië en Engeland. De wat oudere generatie zal zich ongetwijfeld de verbeten strijd herinneren met maandenlange stakingen in de Britse mijnstreken toen daar sluitingen werden aangekondigd. In Wallonië draait de ecnomie slechter dan in Vlaanderen.

We moeten ons afvragen, of de geleidelijke economische groei die een groot deel van Oekraïense bevolking zal merken na de toenadering tot Europa zal opwegen tegen de enorme terugval die de mensen die de economie de afgelopen jaren deels staande hebben gehouden zullen merken als de mijnen worden gesloten. Naar mijn mening had de Westers media hier meer aandacht aan moeten besteden.

Wat is waarheid en wat is propaganda? Het is mijn mening dat de Westerse media zich in het geval van Oekraïne zich evenveel met propaganda heeft ingelaten als de Russische. Het systematisch de ogen sluiten voor één deel van het probleem is verwerpelijk, zeker voor hen die na de moord op Theo van Gogh zo hoog van de toren geblazen hebben over journalistieke vrijheid. Die vrijheid is allang ingedamd, niet door acties van radicale moslims, maar door de ingeslepen gedachte dat wij hier in het Westen beter zijn en het beter doen dan de rest, en daardoor ook onze omgeving op die manier moeten beoordelen.

We geven te gemakkelijk het voordeel van de twijfel aan hen die gelijk denken als wij, en vergeten die andere mensen, waarmee we ons misschien minder kunnen associëren, maar die daarom zeker niet minder zijn.

Lammert

Inspiratie

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 3:19

Waarom heb ik altijd het meeste inspiratie in het holst van de nacht. Het zal waarschijnlijk weinigen ontgaan zijn dat ik de meeste berichten in deze weblog na middernacht intik. Misschien ben ik een avondmens. Maar dat klopt niet helemaal met mijn ervaring in Kazachstan waar ik er ‘s ochtends vaak als eerste uit ben. En dat komt niet door het bed, wij slapen daar nu op een op maat gemaakt 26 centimeter binnenvering matras met de overduidelijke naam “super-orthopeed”, dus daar kan het niet aan liggen.

Feit is natuurlijk wel, dat mijn werkzaamheden in Nederland met name van geestelijke aard zijn en in Kazachstan van lichamelijke. Voor het verbouwen—of in het huidige stadium nog afbreken—van een huis heb je niet zozeer inspiratie nodig, als wel spierballen. En die plegen ‘s ochtends net zo goed te werken als ‘s middags.

Dat die inspiratie zo laat komt is gewoon lastig. Als ik nu ga slapen is het tegen de middag dat ik uit mijn bed stap. Nederland zit dan al op de helft en voor algemene bezigheden waarbij contact met anderen nodig is blijft dan weinig tijd meer over. Dus toch maar proberen de klok langzaam weer een beetje terug te draaien? Ten slotte ga ik binnen niet al te lange tijd weer terug naar Kazachstan en dan moet de klok nog verder terug. Dus beter nu maar beginnen…

23 Jan 2005

Copyright op Internet

Categorie: Column,Website ontwikkeling — lammert @ 13:20

De afgelopen dagen heeft er in de Blogging Comunity van xs4all een discussie gewoed over het 1:1 kopieren van een blog post door een gebruiker. Ik heb daar zelf min of meer ter afsluiting een artikel over geschreven wat meer ingaat op copyright problematiek in het algemeen. Het kopiëren van delen van mijn website is iets dat namelijk al jaren gebeurt.

In het verleden heb ik wel website beheerders per e-mail aangeschreven en in het algemeen verdwenen de gekopiëerde teksten daarna vrij snel van het web. Ook is mijn ervaring dat mensen die kopiëren meestal niet zo’n groot uithoudingsvermogen hebben als ikzelf. Ik houd mijn site al sinds 1997 in de lucht met dezelfde content, de meeste kopiëerders hebben na zo’n lange tijd allang de interesse in hun site verloren, of hebben een andere manier gevonden om hun webruimte te vullen.

In het artikel op mijn xs4all blog heb ik aangegeven dat er één kopiëerder is, die wanneer gezocht wordt op mijn eigen naam nummer 3 prijkt in de lijst van Yahoo! Het gaat hierbij om een kleine gratis site die bij GeoCities gehost wordt. GeoCities is een dochteronderneming van Yahoo!, en ik vermoed dat dit één van de redenen is dat de site relatief hoog in de eindresultaten van deze zoekmachine terecht komt. Wat mij stoort aan deze kopieeractie is niet zozeer het kopiëren zelf, omdat ik denk dat deze persoon daar niet in zijn hart foute bedoelingen mee heeft gehad. Wat mij wel stoort is, dat Yahoo via alle GeoCities accounts geld verdient met het reclameblok dat rechtsboven in het scherm komt. Dit viel mij op toen ik toch maar weer eens deze “fan”site ging bekijken.

Er bleken op GeoCities nog twee andere sites voor te komen waarop mijn content geheel of gedeeltelijk was overgenomen en waarop Yahoo haar reclameactiviteiten uitoefende. Om die reden heb ik besloten toch eens de TOS (Terms of Service, oftwel de gebruikersovereenkomst) van GeoCities te lezen. Het schenden van copyrights is niet geoorloofd—niet verwonderlijk—en er werd bovendien een contactpersoon en faxnummer vermeld van de persoon die belast is met het onderzoeken van copyright schendingen.

Ik heb daarna in mijn beste Engels drie faxen opgesteld—voor elke site één—waarin ik de schendende teksten heb aangegeven, de plaats van de originele teksten op mijn site, en opgegeven dat via het internet archief gemakkelijk kan worden nagegaan dat deze teksten reeds sinds 1999 in bijna ongewijzigde vorm op mijn site te vinden zijn.

Ondanks dat ik de faxen op zaterdag verstuurd heb bleek het resultaat opmerkelijk. Binnen 30 minuten waren alle teksten van de GeoCities sites verdwenen en vervangen met een melding dat het account buiten werking was gesteld wegens schending van de gebruikersovereenkomst. Bij één site waar naast mijn eigen pagina’s ook andere pagina’s te zien waren zijn alleen de pagina’s met mijn teksten verwijderd, zoals het m.i. ook hoort.

Het kán dus wel! Kijkend naar dit specifieke geval is het zeker niet zo dat grotere ondernemingen Yahoo! schendingen van copyright niet serieus nemen. Dat er desondanks veel gevallen van gekopiëerde content op internet voorkomen heeft daardoor misschien wel evenzeer te maken met de houding van de copyright owner—ach, ik kan er toch niets aan doen—als met het gebrek aan mogelijkheden om schending van copyright te bestrijden.

Lammert

20 Jan 2005

Google’s strijd tegen comment spam

Categorie: Column,Over webloggen,Website ontwikkeling — lammert @ 4:21

Dat internet een snel medium is waar ook snel beslissingen kunnen worden genomen blijkt wel uit de aankondiging van vandaag van Google dat ze een nieuwe functionaliteit in hun zoekmachine gaan inbouwen waarbij de website eigenaar de mogelijkheid krijgt om uitgaande links aan te geven als niet meetellend voor de page rank. Binnen 24 uur is dit voorstel omarmd door de twee grootste concurrenten Yahoo en MSN, iets waar in andere takken van de industrie jaren van commisies en rapporten voor nodig zijn.

Doel is om de grote hoeveelheid comment spam die nu op weblogs binnenkomt te beteugelen. Voor de mensen die van niets weten een korte achtergrond.

Een weblog—zoals deze—is een vorm van een website waarbij mensen van buiten gemakkelijk interactief mee kunnen doen door middel van het reageren op berichten. Dit gaat buiten de website beheerder om, de funtionaliteit om commentaren te geven staat direct op de site. Dit geeft een betere mogelijkheid van communiceren met een breder publiek dan met e-mail communicatie. Maar ook spammers hebben dit medium ontdekt.

Wanneer een website hoog in de resultaten van een zoekmachine wil komen—met name Google—dan is één van de belangrijke eisen, dat andere websites die site belangrijk vinden. Google heeft hiervoor een gepatenteerd systeem met de naam page rank. Dit is een algoritme dat berekent hoeveel links van andere websites naar die ene site verwijzen. Je kunt een link zien als een stem tijdens parlementsverkiezingen. Meer links betekenen meer stemmen en zo kan een site met voorkeursstemmen hoog in de zoekmachine zoekresultaten komen. Tot voor enkele jaren was dit een goed principe. Links konden toen (praktisch) alleen worden toegevoegd door de directe beheerder van sites zelf, dus een stem op een website kwam in de praktijk dus eigenlijk overeen met een persoonlijke stem van die beheerder.

Sinds de weblog is dat veranderd. Iedereen kan bij een weblog commentaar toevoegen, en vaak is daar ook de mogelijkheid om links naar andere websites in te voegen, bijvoorbeeld om iets te verduidelijken. Maar de sitebeheerder heeft geen directe controle meer over deze inhoud. De zoekmachines zien de link en denken dat het een legitieme stem is van de beheerder voor een specifieke website, maar in de praktijk is die link niet door hem geplaatst, mogelijk door de beheerder van die andere website zelf. Dit gaat zover, dat nu vele automatische programma’s actief zijn die het internet afstropen naar weblogs (waarvan er vele tienduizenden zijn) en willekeurige commentaren daar bij plaatsen. Google en andere zoekmachines kunnen slechts moeilijk het verschil zien tussen deze namaak commentaren en echte commentaren, dus worden alle links die er in voorkomen als normale stemmen geteld.

Dit is natuurlijk niet goed, en Google heeft nu bedacht dat in een link opgenomen kan worden dat deze niet als stem meegeteld wordt, door het rel=”nofollow” attribuut. Dit moet door een update in de blogsoftware worden toegevoegd. WordPress heeft al aangekondigd dit te willen doen en ook andere software fabrikanten gaan hiermee aan de slag. Zelfs Google concurrenten MSN en Yahoo gaan binnen enkele wegen deze nofollow tag implementeren.

OK, dit klinkt heel mooi, maar er zit een onbedoelde keerzijde aan deze nieuwe optie. Een webmaster kan nu namelijk ook zich onthouden van stemming door bij reguliere links deze optie toe te passen. Bij de berekening van de page rank—de relatieve waarde van een website—worden inkomende links namelijk als voorkeursstemmen meegeteld, maar uitgaande links gaan weer van dit saldo af. Door slim gebruik te maken van deze tag kan een webmaster dus zijn pagerank helemaal binnenboord houden en geen enkele waarde meer aan andere sites afstaan. Dit ondergraaft het directe principe van de Google ranking waarin alle links een gelijke waarde hebben, net als bij normale verkiezingen. Gewiekste webmasters konden vroeger alleen de ranking van hun site verhogen door meer links van buiten te vragen of in te kopen. Nu kunnen ze dat intern doen door alle uitgaande stemmen te blokkeren.

Het is dus maar afwachten in hoeverre dit uiteindelijk gaat uitwerken. In een blog bij xs4all heb ik al mijn vraagtekens gezet hoe dit op de korte termijn zal uitwerken op de hoeveelheid comment spam in de weblogs. De lange termijn kan wel eens heel interessant worden om te zien of de ranking mechanismen van Google en anderen nog overeind blijven staan, of dat zoekmachines—na de snelle opkomst van Google eind jaren negentig—een nieuwe revolutie te wachten staan.

Lammert

Aftellen tot mijn terugkeer

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 2:41

Vandaag voor de telefoon weer een lang gesprek met Elmira gehad. Wanneer je zo ver van elkaar vandaan bent lijkt het wel of je meer met elkaar communiceert dan wanneer je op elkaars lip zit. Gelukkig dat het Russisch mij nu vrij goed af gaat, woordenboeken en vertaalprogramma’s op de computer werken zo moeilijk via de telefoon. We zijn aan het aftellen tot mijn terugkeer. Een beetje afhankelijk van mijn werk hier, beschikbaarheid van een voordelig ticket etc. zal het nog een week of drie duren voor we weer bij elkaar zijn. Toch wel een nadeel die grote afstand dat je niet eventjes voor een weekendje heen en weer komt.

De toestand in Zhabagly is stabiel. Er ligt al dagen een pak sneeuw van dertig centimeter. Elmira’s tante uit Rostov is nu een week op bezoek. Komende zondag vertrekt ze weer met de trein, samen met baboeska, haar moeder. Het treinbiljet voor de terugreis is gekocht, dus baboeska is de koning te rijk. Ze loopt bijna als twee componenten lijm achter haar dochter aan om er maar voor te zorgen dat ze niet per ongeluk vergeten wordt.

Voor Elmira heb ik ook weer een doos klaar gemaakt met spullen die ze per post toegestuurd krijgt. Niet alles valt elke keer in 20 kg bagage te stoppen en zaken van niet al te veel waarde die toch die kant op moeten verstuur ik daarom periodiek per post. De post is betrouwbaar, alle pakketten en brieven zijn tot nu toe aangekomen, vaak al binnen 10 dagen en je kunt de pakketten ophalen bij het lokale postkantoor. Dit in tegenstelling tot UPS en DHL die wel zeggen dat ze in Kazachstan bezorgen, maar waar je het in de praktijk toch gewoon vanaf het vliegveld in Almaty moet afhalen.

Ja, en wat gaat er nu in zo’n doos. Een bloemlezing van wat er zoal in deze doos zit:

  • Een elektrische deken
  • Twee zakken honingdrop op speciaal verzoek van Elmira!
  • Een 25 tal potjes specerijen om het eten te kruiden naar Nederlandse normen
  • Enkele boeken
  • Kleren

Het zijn praktisch allemaal dingen die in Nederland normaal zijn, maar in Kazachstan niet te koop of ontzettend duur. Probeer er maar eens kleren in mijn maat te vinden in Kazachstan. Ik stuur daarom het liefst oudere kleren vooruit per post. Mocht de post zoek raken is er geen man overboord. De belangrijkere of duurdere spullen gaan in mijn koffer per vliegtuig mee. Kleren wegen al gauw een aantal kilogrammen en 20 kilo is zo vol.

16 Jan 2005

Eerste update naar WordPress gestuurd

Categorie: Website ontwikkeling — lammert @ 2:42

Heb zojuist mijn eerste aanpassing van de WordPress software waarvan ik denk dat die geschikt is voor een bredere publiek in hun forum geplaatst. Ben benieuwd wat de reactie is—en of er überhaupt commentaar komt.

De nu gemelde wijziging is de robots meta tag die volgens mij voor iedereen geschikt is. De tweede algemene aanpassing van het dagnummer dat in elk jaar te zien is laat ik nog maar even zo.

15 Jan 2005

Gepagineerde resultaten op weblog

Categorie: Website ontwikkeling — lammert @ 4:48

De nacht is al enigszins gevorderd—ahum—maar ik heb het pagineren van lange log categorieën nu voor elkaar. Standaard worden 8 berichten getoond. Zijn er meer, dan is er onderaan het scherm de mogelijkheid van verder of terugbladeren. De syntax van de links is gelijk aan de padnamen die gebruikt worden, dus niet het ?…php?year=…&month=… gedoe. Op die manier komen er niet meerdere varianten van dezelfde pagina in de zoekmachines wat uiteindelijk de score in de zoekmachines zal doen toenemen.

Klassenfoto’s

Categorie: Website ontwikkeling — lammert @ 1:37

De eerste foto’s van mijn jonge jaren in de schoolbanken staan op het net, inclusief namenlijst voor zover ik mij die nog kon herinneren. Het zal denk ik niet lang duren voor de andere schoolfoto’s er ook opkomen. Maar er zit dit weekend ook een hoop normaal werk aan te komen dus misschien dat het voorlopig ook wel blijft liggen. Vooruit kijken naar de toekomst gaat mij altijd wat lastig af. Als dat niet zo was zat ik nu waarschijnlijk in de aandelenhandel 🙂

Na spitwerk ben ik er wel achtergekomen dat de pagina-indeling zoals Jan Marijnissen die heeft op zijn weblog een min of meer standaard feature is van WordPress. Ik heb hem geprobeerd maar hij bevalt nog niet helemaal in combinatie met de bestandsbenaming die ik gebruik. Een kwestie van nog hier en daar wat aanpassen maar de basisgedachte was al geïmplementeerd. Dat scheelt dus het nodige werk.

23 queries. 0.338 seconds.