19 Mar 2014

Computer- en andere problemen bij KLM

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 16:32

Dacht ik bij het inchecken van mijn vlucht naar Kazachstan nog dat het alleen bij een rekenfoutje zou blijven wat betreft de korting voor het online inchecken van extra bagage, op Schiphol bleek dat KLM op wel meer punten steekjes laat vallen.

Wanneer je online incheckt hoef je alleen nog maar je bagage af te geven bij een bagageafgiftepunt. Dat zijn tegenwoordig enkele rijen met automatische weegschalen waarop je je koffer plaatst, en waar vervolgens een bagagelabel uitkomt. Maar voordat je daar aankomt is er nog een niet mis te verstane hindernis, de grondstewardess die ng even een blik op het paspoort en boarding pass werpt. Die grondstewardessen zijn grotendeels—net als het vliegende personeel—behoorlijk op leeftijd aan het raken. Waarschijnlijk voornamelijk door beperkte nieuwe instroom en gebrek aan kansen op andere plekken voor andere banen is er bij de dames een voortschrijdende vergrijzing zichtbaar. En met de vergrijzing komt ook een stukje inflexibiliteit lijkt het.

Nadat de dame op leeftijd mijn paspoort en boarding pass had bestudeerd vroeg ze of ik een visum had voor Kazachstan. “Nee”, antwoorde ik, want die heb ik niet. Nou, dan moest ik maar even naar de servicebalie. Maar ik heb wel een verblijfsvergunning. De dame die haar fout niet wilde toegeven stond er vervolgens toch op dat ik naar de servicebalie moest om in te checken.

Gelukkig heeft KLM bij de service balie nog wel jonge en flexibele mensen aan het werk. Ze keek even naar mijn boarding pass, merkte verrast op: “Hé, dit is een retour ticket, u woont in Kazachstan!”, en vervolgens werd de bagage met een lachend gezicht ingecheckt. Deze jonge dame was in al die keren dat ik op en neer reis tussen Kazachstan en Nederland de eerste die zelfstandig opmerkte dat ik de vlucht van Nederland naar Kazachstan altijd maak als de tweede vlucht van een ticket dat in Kazachstan gekocht is, niet op een in Nederland gekocht retourtje.

Instappen bij gate D47 had ook efficienter gekund. Gate D47 is één van de gates waarbij er niet de mogelijkheid is om buiten de security check even rustig op een bank te wachten. De dichtsbijzijnde stoelen staan bij gate D48 schuin aan de overkant, maar daar zitten mensen van verschillende vluchten te wachten, dus het is er niet erg rustig. Gelukkig was de groep mensen voor de gate niet erg groot, mede omdat het vliegtuig niet volgeboekt was, maar dat was maar goed ook, want direct na de veiligheidscontrole begonnen nieuwe computerproblemen voor KLM. De grondstewardessen konden namelijk eerst niet in het boardingsysteem inloggen, en nadat dat uiteindelijk gelukt was werden alle boarding passen afgekeurd. Er was kennelijk iets fout gegaan intern, want er kwam een melding op het schermpje van de scanners over een niet beschkbare vlucht. Hierdoor moesten alle boardingpasses handmatig in het systeem gevalideerd worden, wat uiteindelijk dan toch nog lukte.

Maar daarmee was het KLM leed nog niet voorbij.

Op de vlucht naar Almaty wordt sinds een aantal jaren een persoonlijk entertainment systeem aan de passagiers aangeboden waarbij je op een schermpje in de rugleuning van de stoel voor jezelf een film, muziek of spelletje kunt uitzoeken. Ik merkte goedkeurend op dat Russisch nu ook in de talenlijst stond, iets wat voorheen niet het geval was. De keuze aan films wordt echter m.i. steeds beperkter, dus besloot ik om deze keer voor de muziek te gaan.

Maar bij het kiezen van nummers in de muziek jukebox merkte ik iets vreemds. Het afspelen begon niet aan het begin van elk nummer, en ook in het midden vielen gaten of werden stukken overgesprongen. Eerst dacht ik nog dat het kwam omdat ik de muziek afspeelde onder het bekijken van de vlucht voortgang, maar ook in de jukebox zelf bleek normaal afspelen niet mogelijk. Ik heb daarom de headset maar afgedaan en heb de rest van de vlucht voornamelijk geslapen.

Voor wie het zelf wil proberen op een KLM vlucht, luister eerst naar het origineel van Royals van Lorde zoals hieronder, en probeer dan hetzelfde nummer in de KLM jukebox. Wees niet verrast als verschillen te horen zijn, op mijn vlucht leken beide versies in het geheel niet op elkaar.

18 Mar 2014

KLM heeft het goed met me voor

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 1:43

Vandaag vlieg ik na een werkzame winter terug van Nederland naar Kazachstan. Door de economische crisis zijn de prijzen van tickets onder druk komen te staan, en KLM doet daar nog eens een schepje bovenop door bij het inchecken van extra bagage via internet nog extra korting te geven. Maar ik vrees dat de website nu wat te optimistisch is, want bij het inchecken van een extra koffer verwacht ik niet, dat ik echt die 18130 dollar op mijn creditcard teruggestort krijg…

Kortingsactie KLM op extra bagage

3 Apr 2013

Met dank aan sleurhuttenland

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 12:55

We zijn veel op weg met onze Lada en die is dan altijd vol beladen. Om wat hoger op benen te staan in slecht terrein hebben we onder alle veren al rubberen blokken van een centimeter of vijf, maar wanneer we echt beladen zijn op een toeristische tocht is dat nog niet genoeg. De in Kazachstan gebruikte methode is om in de schroefveren van de achteras een stijf stuk rubber te persen, maar daarmee gaat het comfort, de wegligging en de veiligheid aanzienlijk achteruit.

Een betere methode is het plaatsen van zwaardere veren of extra hulpveren, maar die kennen ze in Kazachstan niet. Maar gelukkig brengt sleurhuttenland Nederland uitkomst. Er is geen land waar zoveel caravans worden getrokken en daarom is er voor praktisch elk model auto wel een hulpveerset te krijgen. CarSupport is een Nederlandse fabrikant die al decennia voor praktisch alle automodellen hulpveersets levert en gelukkig hebben ze een uitgebreid magazijn waar weinig weggegooid wordt. Want hoewel de Lada 210x serie al jaren niet meer op de Nederlandse wegen gesignaleerd wordt zijn de hulpveren voor dat model nog steeds uit voorraad leverbaar.

Enkele weken geleden heb ik in mijn bagage vanuit Nederland zo’n hulpverenset meegenomen en die is vandaag geplaatst.

De montage is met recht eenvoudig te noemen. Een montageplaat valt aan de bovenkant in een al bestaand gat in de chassisbalk, en op de achteras wordt een ring geklemd die aan de onderkant als steun dient. Het enige waarop gelet moet worden is dat de bout van de stabilisatorstangen zo geplaatst wordt dat die bij een eventuele reparatie nog verwijderd kan worden en de remleiding moet wat naar buiten gebogen worden zodat die niet klem komt te zitten in de hulpveer.

Zo’n actie is een mooie gelegenheid om ook de andere componenten van de achterwielophanging te controleren. De schokbrekers zijn nog zo goed als nieuw, maar op lange tochten nemen we uit zekerheid altijd een complete reserveset mee. Maar bij het natrekken met de momentsleutel—dat woord bestaat in het Kazachs gegarandeerd niet—kwamen wel wat andere problemen naar voren. Een paar moeren van de stabilisatorstangen konden wel een tikje extra hebben, maar die zaten op zich nog wel vast. De onderste bout van de rechter schokbreker zat echter bijna los. De moer aan het eind kon nog zeker vijf hele slagen voordat het gewenste aanhaalmoment volgens de reparatiehandleiding gehaald werd. Gelukkig was het een zelfborgende moer, anders waren we die al lang geleden kwijt geweest. Dit lost waarschijnlijk ook het gebonk op dat we sinds de “reparatie” waarbij ook onze versnellingsbak op Kazachse wijze onder handen is genomen hoorden.

Hulpveer onder de lada

2 Apr 2013

Voor wat voor auto is het?

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 13:58

Vandaag waren we in Shymkent inkopen doen en de nodige zaken regelen. De afgelopen dagen hebben we regen gehad en de voorspelling voor de komende paar dagen is koud met harde wind. Geen weer om op de bouwplaats veel te doen. Vandaar dat we de tijd nuttig in Shymkent besteden.

Voor de cirkelzaag die ik gebouwd heb wil ik een reserve V-snaar kopen. De V-snaar die er nu op zit wordt normaal gebruikt om in een auto een dynamo aan te drijven met een vermogen van zo’n 700 Watt. Met de 3 kilowatt van de cirkelzaag zal de levensduur beduidend korter zijn is mijn inschatting. Om niet plotseling stil komen te staan met de cirkelzaag met een gebroken V-snaar is het beter eentje op voorraad te hebben. Met de betonmolen hebben we al problemen genoeg gehad toen daarvan de multi-V snaar knapte. En aldoende leert men.

De originele snaar hebben we gekocht op de autoonderdelenmarkt bij een kiosk die alleen maar dergelijke riemen verkoopt. Ik had het merk en nummer opgeschreven, om precies te zijn een Dayco 11A0710C. Op de vraag of zij nog zo’n riem hadden kwam van de dame achter de balie de tegenvraag: “Voor wat voor auto is het?” Hé ik wil die riem, het is niet voor een auto. “Nee, maar voor wat voor auto is het?”. Gelukkig zijn er mannen in Kazachstan die meer verstand hebben dan vrouwen. De mannelijke helft die in de kiosk werkte was namelijk inmiddels achter in de container op zoek gegaan en had het bewuste model riem gevonden.

1000 Tenge armer en een V-snaar rijker konden we verder onze inkopen doen. Onder andere een poelietrekker en een set seegerringtangen voor de aanstaande versnellingsbak revisie.

31 Mar 2013

Soepkippenweer

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 14:20

Wanneer Jan Versteegt voor vandaag het weerbericht in zuid Kazachstan had moeten voorlezen dan had het zeker de betiteling “soepkippenweer” gekregen. Ik ben nu weer twee weken terug in Kazachstan en het zonnige warme weer dat zich hier de eerste dagen toonde is omgeslagen in typisch Nederlands neerslachtig weer. Niet warm, geen vorst, maar grijs en druilerig zonder veel wind en zonder veel hoop dat het de komende uren beter wordt. Erger nog, de weersvoorspelling geeft aan dat het ook morgen en in de ochtend van dinsdag nog zulk weer zal zijn.

Het geeft wel mooi de gelegenheid de weblog weer eens bij te werken. Het afgelopen half jaar is er veel gebeurd, zowel wat betreft onze bouwactiviteiten als ook in het algemene privé leven. Dus de komende paar dagen zullen er weer de benodigde nieuwe verhalen met foto’s op deze site verschijnen.

29 Mar 2013

Zoek de verschillen

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 10:51

De president heeft besloten dat alle toeristische lokaties in Kazachstan moeten worden aangesloten op fatsoenlijke nutsvoorzieningen. In de praktijk betekent dat, dat er eindelijk na vele jaren een krachtstroom aansluiting komt voor het pension in de bergen. Tot nu toe was dat van de stroomvoorziening afhankelijk van het lokale waterkrachtstation dat door watergebrek ook vaak last had van een vermogensgebrek.

In totaal is meer dan een kilometer 10 kV leiding aangelegd de bergen in en vervolgens nog zo’n 450 meter krachtstroomleiding naar verschillende aansluitingen. Het regionale elektriciteitsbedrijf heeft dit werk volledig voor zijn rekening genomen, behalve de meterkast die bij het pension staat. Die heb ik zelf gebouwd. Onderstaande foto’s maken wel duidelijk denk ik waarom ik dergelijk werk liever niet in handen geeft van de “specialisten” van het regionale elektriciteitsbedrijf. De linker meterkast is van onze buren, de rechter meterkast is van ons. Beide meterkasten zijn geplaatst en in bedrijf gesteld op 28 maart 2013, al zou je zeggen dat tussen beide meterkasten toch minstens enkele decennia verschil zit.

Gesloten meterkasten
Geopende meterkasten

22 Mar 2013

Op expeditie

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 12:15

Het is voorjaarsvakantie in Kazachstan. Die begint traditioneel op 21 maart, de dag dat Nauryz, oftewel het Kazachse nieuwjaar gevierd wordt. De kinderen hebben anderhalve week vrij van school en dat is in combinatie met het mooie weer van vandaag een mooi moment om met hen een dag op stap te gaan. Op hun eigen verzoek gaan we een dag wandelen in de bergen. De auto hebben we aan het begin van het bergpad geparkeerd en met zijn vieren gaan we omhoog, Nathalie, Isabel, nichtje Machabat en ikzelf.

Het is mooi lenteweer maar op de noordhellingen ligt nog steeds sneeuw, op sommige plekken toch zeker nog zo’n 20 centimeter. Maar het pad zelf ligt in de zon en is daardoor goed begaanbaar. Nathalie is als klimgeit de snelste, maar ook Isabel kan goed meekomen. Ze is echter liever lui dan moe—zou dat genetisch bepaald zijn?—dus moet af en toe even motiverend toegesproken worden maar dan sprint ze ook weer als een hinde de hellingen op.

Ons einddoel vandaag is de tapchan vlak bij de ingang van het natuurreservaat. Een tapchan is een van oorsprong Uzbeeks platform waarop thee gedronken wordt en kan worden uitgerust. Normaal wordt de tapchan gehuurd door dagjesmensen, maar het seizoen is nog vroeg en toeristen zijn er nog niet. We hebben eten en drinken mee en de kinderen leven zich uit met in bomen klimmen en op plastic zakken van de laatste sneeuw op de berghellingen afroetsjen.

Isabel, Nathalie en Machabat

Aan het eind van de dag gaan we voldaan naar huis. Een goed bestede dag met de kroost.

Machabat, Nathalie en Isabel

20 Mar 2013

Nauryz

Categorie: Nathalie — lammert @ 10:24

Op 21 maart wordt traditioneel het Kazachse nieuwjaar gevierd. Dat is een vrije dag op school, vandaar dat vandaag één dag eerder daar al Nauryz wordt gevierd. Het gewone lesprogramma is vervangen door een programma van uitvoeringen door de leerlingen. Nathalie geeft een dansdemonstratie als Kazachse prinses.

Nathalie als Kazachse prinses

23 queries. 0.239 seconds.