27 Nov 2006

Kleinste Nederlandse bank stopt ermee

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 16:43

Weinigen zullen ervan gehoord hebben, Bank Bercoop in het Friese Olderberkoop. Deze bank, met twee kantoren en een marktgebied van vier gemeenten was de afgelopen 104 jaar de kleinste onafhankelijke bank van Nederland. Op eigen verzoek worden ze nu echter opgeslokt door de Friesland bank, “om in te spelen op de vele wijzigingen in de financiële sector”, zo luidt het officiële commentaar.

Met het einde van de zelfstandigheid van deze bank komt ook het einde van mijn relatie met hen. Vele jaren was ik zowel particulier als zakelijk klant bij hen. Afgelopen week heb ik na het bekend worden van de opkoop door de Friesland bank echter mijn laatste rekening opgezegd. Bij een regiokantoor van de Friesland Bank wil ik geen klant zijn.

Voorlopig is alles overgeheveld naar de Postbank. Simpel, goedkoop en de meeste faciliteiten zijn aanwezig. Alleen via internet overschrijven naar buitenlandse rekeningen is daar niet mogelijk, maar dat kon ik bij Bank Bercoop ook al niet: daar kon ik via internet helemáál niet bankieren 🙂

22 Nov 2006

Tweede Kamerverkiezingen 2006

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 9:21

Vandaag is een belangrijke dag in Nederland. Meer dan twaalf miljoen mensen mogen op daarvoor aangewezen plaatsen aangeven wie zij vinden dat de komende vier jaar hun belangen in het Nederlandse parlement moet verdedigen. Tot voor kort was het de bedoeling dat slechts 10 gemeenten—waaronder mijn gemeente Ooststellingwerf—die keuze met het rode potlood zouden laten maken. Door recente ontwikkelingen op het gebied van stemcomputers zijn daar een aantal gemeentes bijgekomen.

Ik heb reeds besloten welk vakje ik rood zal kleuren, dus ik zal straks in het stemhokje niet lang hoeven dralen om mijn keuze bekend te maken.

21 Nov 2006

Sneeuw in Zhabagly

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 13:31

Het weer in Zhabagly lijkt te zijn omgeslagen. Vannacht is de eerste sneeuw in het dorp gevallen en er ligt nu zo’n acht centimeter. De temperaturen zijn flink gedaald waardoor de sneeuw ook overdag blijft liggen. Mijn schoonvader is vandaag naar Wanovka geweest en de centrale weg was moeilijk begaanbaar omdat zich onder de sneeuwlaag een gladde ijslaag had gevormd. Gelukkig hebben wij onze winterbanden met spikes in de kelder liggen dus als het zo blijft komen die onder onze Lada zodat wij ons in ieder geval veilig over de weg kunnen begeven.

Net als vorig jaar zal dit wel weer een winter worden waarin wij regelmatig gestrande auto’s op zomerbanden uit de ondergesneeuwde bermen moeten trekken. Hopelijk valt er niet zoveel sneeuw als twee jaar geleden, want in februari is Elmira uitgerekend en het zou prettig zijn als we als het moment daar is zonder al te veel problemen een kraamkliniek kunnen bereiken.

Japanse auto’s binnenkort verboden in Kazachstan

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 12:03

Kazachstan heeft een snel groeiende economie waardoor veel mensen voor de eerste keer in staat zijn een auto te kopen. Dit is te zien aan het rappe tempo waarmee de wegen in de steden volraken. De meeste mensen kopen een tweedehands uit het buitenland geïmporteerde wagen. De gedachte om in een Lada of Moskwitsch rond te rijden is de meesten te veel, hoewel ik uit eigen ervaring kan zeggen dat je er ook mee van A naar B kunt komen en het aanbod van goede reserve onderdelen veel groter is dan van de gemiddeld 15 jaar oude tweedehands westerse barrel.

Prijs speelt een belangrijke rol bij de keuze—zo rijk zijn de nieuwe rijken ook weer niet—en daarom wordt bij vergelijkbare modellen vaak gekozen voor de goedkopere optie. Dat is tegenwoordig veelal een auto uit Japan. Japanse auto’s zijn goedkoper dan auto’s uit West Europa, mogelijk omdat de koopjes in West Europa al zijn weggevist door de Polen, Roemenen en andere Oostblok bewoners. Auto’s uit Japan hebben echter één nadeel, het stuur zit rechts.

Een stuur aan de rechterkant is geen probleem in Japan zelf, waar links gereden wordt. Japan is met zijn links rijden redelijk geïsoleerd in de regio waardoor de afzet van tweedehands auto’s moeilijk is. Tot voor kort was Kazachstan één van de landen waar hun afgedankt rollend staal nog heen kon worden getransporteerd. Daar komt per presidentiëel decreet vanaf 1 januari 2007 echter een einde aan.

In drukke steden als Almaty, Astana en Shymkent worden veel verkeersongelukken veroorzaakt door chauffeurs die door hun rechtse zetel bij invoegen en kruisingen onvoldoende zicht op de weg hebben. Om het verkeer veiliger te maken is de import van dergelijke voor het Kazachstaanse verkeer ongeschikte auto’s per volgend jaar verboden, en per 1 januari 2009 komt er zelfs een verbod om in een auto te rijden waar het stuur rechts gemonteerd is.

Veel nieuwe rijken zien hun droom in rook opgaan en hebben recentelijk in Astana geprotesteerd tegen deze nieuwe regel. Het zal waarschijnlijk geen baat hebben. Verkeer is één van de belangrijkste doodsoorzaken in Kazachstan en er is de overheid alles aan gelegen om dat terug te brengen tot normale proporties.

20 Nov 2006

Naar de echo

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 17:33

Elmira is vandaag met haar moeder naar het diagnostische centrum in Shymkent geweest. Haar moeder is voor een onderzoek geweest in verband met haar langdurige astmaklachten, en Elmira heeft een echo laten maken van ons tweede kind in wording, dat nu zo’n zes maanden op weg is.

De astmaklachten van mijn schoonmoeder zijn hoogstwaarschijnlijk het gevolg van een allergische reactie. Eerdere longfoto’s hadden al aangewezen dat er geen sprake meer is van een infectie in de longen of bronchiën, en de klachten zijn met name erger geworden sinds haar intrek in het nieuwe huis in het dorp. Daarvoor vertoefde ze met name op de boerderij waar veel buiten gewerkt wordt en het huis vrij tochtig is, het nieuwe huis tocht minder en procentueel brengt ze er veel tijd in door. Ik heb Elmira door de telefoon uitgelegd dat in Nederland de huisstofmijt één van de belangrijkste oorzaken van allergiereacties is, en dat vervangen van de traditionele Kazachse dekens door een anti-allergisch dekbed en verwijderen van andere producten uit de slaapkamer waar de huisstofmijt zich in kan nestelen al een heleboel kan helpen.

Elmira zelf ging voor een echo. Alles zag er goed uit volgens de arts. het hartje klopt zeer goed en ze durfde zelfs met stelligheid het geslacht te noemen. Nou neem ik dat met een korreltje zout. Van Nathalie werd met zekerheid gezegd dat het een jongetje zou worden. We zien het wel begin volgend jaar bij de geboorte. Het geslacht is één van de meest onbelangrijke zaken, tenminste voor een pappa van niet-Kazachse afkomst.

17 Nov 2006

Schoonvader geridderd

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 18:38

Geheel onverwacht kreeg mijn schoonvader Sagit vandaag een telefoontje. Het was iemand uit Shymkent die vroeg of hij langs wilde komen op een vergadering aldaar. Niet helemaal wetend wat hij daar moest is hij die kant opgegaan. Elmira en de anderen bleven thuis, zo belangrijk zou het wel niet zijn.

Aangekomen in Shymkent bleken zich in een zaal zo’n 1500 mensen verzameld te hebben. Vanuit de Oblast (zeg maar de provincie) had men het nodig gevonden personen die zich de afgelopen jaren bijzonder hadden ingezet voor de gemeenschap in het zonnetje te zetten. Totaal zo’n 15 mensen waren uitgekozen, waarvan drie uit het Tjulkibasski rayon (gemeente) waar wij wonen. Geheel tot zijn eigen verrassing was mijn schoonvader één van hen.

Toegegeven, voor een Kazach is mijn schoonvader niet helemaal standaard. In plaats van elke dag met een fles wodka voor de televisie te hangen is hij vaak druk in de weer. Niet zelden begint zijn werkdag al ‘s ochtends om een uur of zeven en naast zijn boerderij—die inmiddels vanwege ons Nederlandse sperma en de elektrische afrastering de officiële status van technologisch geavanceerde voorbeeldboerderij heeft—is hij niet zelden op zijn bulldozer te vinden om allerhande lokale projecten te ondersteunen. En ook als mensen het liefst binnen bij de warme kachel zitten zoals anderhalf jaar geleden toen er ‘s winters extreem veel sneeuwval was in Zhabagly heeft hij tot in de nacht in zijn onverwarmde bulldozer doorgewerkt om de weg vrij te maken zodat een hoogzwangere vrouw op tijd naar de kraamkliniek in Wanovka kon komen.

Een oorkonde en een telvisie waren het cadeau vandaag. En als een echte Kazach heeft hij de avond thuis doorgebracht. Voor de televisie met een fles wodka; maar voor deze keer mag het.

Schoonvader Sagit met televisie en oorkonde

16 Nov 2006

AIDS nog steeds taboe in Nederland

Categorie: Column — lammert @ 17:32

De uitslag van mijn Aidstest is binnen en zoals verwacht ben ik niet besmet met het virus. Toch wil ik het er nog even over hebben.

Infectieziekten komen voor in soorten en maten. Sommige zijn zeer zeldzaam en bieden nauwelijks gevaar voor de volksgezondheid, anderen hebben een groot verspreidingsgebied en zijn moeilijk te bestrijden. TBC en AIDS zijn twee van de wereldwijd meest voorkomende infectieziekten en hebben beiden een impossante historie van dodelijke slachtoffers. Op basis daarvan zou je verwachten dat beide ziekten op ongeveer gelijke wijze behandeld zouden worden.

In Kazachstan staan TBC en AIDS wat opsporing en bestrijding betreft inderdaad ongeveer op hetzelfde niveau. Beide ziekten worden gezien als een bedreiging van de volksgezondheid waarbij het van belang is de verspreiding van de ziekteverwekker te kennen. Daarom worden jaarlijks Röntgenscans van de bevolking gehouden, en op dit moment wordt een bevolkingbreed bloedonderzoek gedaan naar het voorkomen van AIDS in de samenleving. Ook bij ziekenhuisopname, bevalling en dergelijke behoort het ondergaan van een AIDS test tot de standaardprocedure.

Wat Kazachstan op deze manier gedaan heeft is AIDS uit de taboesfeer te halen. De ziekte wordt behandeld als een normale ziekte net als bijvoorbeeld TBC, en wanneer een persoon weet dat hij geinfecteerd is kan hij adequate maatregelen nemen zoals voorkomen dat hij anderen besmet, en middels medicatie het verloop van de ziekte remmen.

Hoe anders is dat in ons kneuterige Nederland.

In begin jaren tachtig werd op de televisie voor het eerst melding gemaakt van de nieuwe ziekte AIDS. Wat de meeste mensen vergeten zijn is dat de primeur niet kwam van een nieuwsprogramma van een progressieve omroep, maar dat de eerste berichtgeving werd gedaan door de Evangelische Omroep. AIDS werd geplaatst in de hoek van verderfelijke activiteiten als homosex en veel wisselende relaties. Nooit eerder had de omroep zo’n machtig wapen in handen gehad om aan te tonen hoe belangrijk monogamiteit was, en onthouding van sex voor het huwelijk. Je zou verwachten dat na bijna 25 jaar dat wel zou zijn veranderd. De infectie met het HIV virus leidt door de huidige beschikbare remmers al lang niet meer tot een zekere vroege dood, maar er rust nog steeds een taboe op AIDS.

Kijk maar eens hoe een bij ons zeldzame infectieziekte als TBC wordt behandeld. Wanneer een epidemie van die ziekte wordt vermoed, worden alle beschikbare middelen ingezet als kranten, radio en televisie om alle mensen te mobiliseren die mogelijk geinfecteerd zouden kunnen zijn. Mantoux testen worden uitgevoerd, en bij mensen waar dat niet mogelijk is om welke reden dan ook, worden Röntgenfoto’s gemaakt. Even voor de goede orde, Röntgenfoto’s zorgen voor stralingsbelasting van het lichaam en zijn schadelijk.

Hoe anders gaat dat met AIDS. De test naar AIDS kan geschieden door bloedonderzoek, en levert in tegenstelling tot een Röntgenfoto geen lange termijn schade op voor het lichaam. Iemand die besmet is met AIDS is een levenslang risico voor zijn omgeving—in tegenstelling tot iemand die besmet is met TBC, omdat daar na de behandeling de ziekteverwekker volledig uit het lichaam verdwijnt—en de kosten voor de samenleving om iemand met AIDS dagelijks van AIDS remmers te voorzien zijn vele malen hoger dan de tijdelijke behandeling van een TBC geinfecteerde met adequate antibiotica. Opsporing van AIDS geinfecteerden zou daarmee m.i. hogere prioriteit moeten hebben dan TBC.

Het grote probleem is hier de grondwet, waar de onschendbaarheid van het lichaam is geregeld. Dat betekent in feite dat de grondwet een vrijbrief geeft om in onwetendheid anderen te besmetten met een potentieel dodelijke ziekte. De publieke opinie is nog steeds zo, dat AIDS een moeilijk bespreekbaar onderwerp is en dat vrijwillige AIDS testen niet op grote schaal gedaan worden. Voor wat achtergrond een recent Schrorer onderzoek.

Geef mij het Kazachstaanse systeem maar. AIDS is geen taboe, AIDS is een normale infectieziekte.

Lammert

15 Nov 2006

Al Jazeera, een nieuw geluid

Categorie: Column — lammert @ 23:26

Televisie is een belangrijk medium om wereldnieuws over te brengen. Veel reizigers in verre landen duiken zo af en toe voor de televisie om bijgepraat te worden over de ontwikkelingen in de wereld. Hoe erg de honger naar nieuws is blijkt wel uit het feit dat bijna al onze gasten ‘s avonds ons zender arsenaal op de satelliet ontvanger afscannen naar informatie. Niet voor niets gaan we vóór het nieuwe seizoen begint een schotel installeren waarmee Hotbird valt te ontvangen waarop een aantal Engelstalige nieuwszenders wordt uitgezonden. In veel hotels in het buitenland wordt óf CNN, óf BBC World aangeboden als één van de zenders die via de televisie op de kamer kan worden ontvangen. Ook voor thuisblijvers zijn de reguliere zenders als CNN, BBC World en FoxNews een belangrijke bron van nieuws.

Sinds vandaag is er echter een geduchte concurrent bij.

De Arabische televisiezender Al Jazeera werd door velen al gezien als de serieuze tegenhanger van de traditionele Westerse nieuwsstations. Omdat tot nu toe alleen in het Arabisch uitgezonden werd was het publiek beperkt tot mensen met een achtergrond uit het Midden Oosten of Noord Afrika. Sinds vandaag is daar echter verandering in gekomen. Al Jazeera heeft namelijk haar Engelstalige kanaal officieel de lucht in gebracht en via een serie satellieten—en in Nederland ook via het kabelnetwerk van Essent—kan het nieuws vanuit het perspectief van de in Qatar gevestigde nieuwszender in het Engels worden bekeken. Voor de lancering heeft de zender een grote schare van journalistieke kopstukken uit het Westen aangetrokken. Ondanks dat toen ik vanavond keek de uitzendingen nog maar enkele uren gestart waren gaf het toch al het beeld van een professionele nieuwsorganisatie met jarenlange ervaring.

Al Jazeera bericht over dezelfde wereldproblematiek als de andere zenders, maar vanuit een ander perspectief. Nu daarom de zender in een gangbare Westerse taal te ontvangen is zal dat ongetwijfeld tot een verschuiving van de beeldvorming en opinie van een groep kijkers leiden. Waar de Arabieren uit het Midden Oosten tot voor kort alleen macht over het Westen konden uitoefenen via de olie hebben ze naast handels- en vakantieparadijs Dubai nu weer een geduchte nieuwe pijler in stelling gebracht.

23 queries. 0.342 seconds.