21 Nov 2006

Sneeuw in Zhabagly

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 13:31

Het weer in Zhabagly lijkt te zijn omgeslagen. Vannacht is de eerste sneeuw in het dorp gevallen en er ligt nu zo’n acht centimeter. De temperaturen zijn flink gedaald waardoor de sneeuw ook overdag blijft liggen. Mijn schoonvader is vandaag naar Wanovka geweest en de centrale weg was moeilijk begaanbaar omdat zich onder de sneeuwlaag een gladde ijslaag had gevormd. Gelukkig hebben wij onze winterbanden met spikes in de kelder liggen dus als het zo blijft komen die onder onze Lada zodat wij ons in ieder geval veilig over de weg kunnen begeven.

Net als vorig jaar zal dit wel weer een winter worden waarin wij regelmatig gestrande auto’s op zomerbanden uit de ondergesneeuwde bermen moeten trekken. Hopelijk valt er niet zoveel sneeuw als twee jaar geleden, want in februari is Elmira uitgerekend en het zou prettig zijn als we als het moment daar is zonder al te veel problemen een kraamkliniek kunnen bereiken.

Japanse auto’s binnenkort verboden in Kazachstan

Categorie: Dagelijkse leven — lammert @ 12:03

Kazachstan heeft een snel groeiende economie waardoor veel mensen voor de eerste keer in staat zijn een auto te kopen. Dit is te zien aan het rappe tempo waarmee de wegen in de steden volraken. De meeste mensen kopen een tweedehands uit het buitenland geïmporteerde wagen. De gedachte om in een Lada of Moskwitsch rond te rijden is de meesten te veel, hoewel ik uit eigen ervaring kan zeggen dat je er ook mee van A naar B kunt komen en het aanbod van goede reserve onderdelen veel groter is dan van de gemiddeld 15 jaar oude tweedehands westerse barrel.

Prijs speelt een belangrijke rol bij de keuze—zo rijk zijn de nieuwe rijken ook weer niet—en daarom wordt bij vergelijkbare modellen vaak gekozen voor de goedkopere optie. Dat is tegenwoordig veelal een auto uit Japan. Japanse auto’s zijn goedkoper dan auto’s uit West Europa, mogelijk omdat de koopjes in West Europa al zijn weggevist door de Polen, Roemenen en andere Oostblok bewoners. Auto’s uit Japan hebben echter één nadeel, het stuur zit rechts.

Een stuur aan de rechterkant is geen probleem in Japan zelf, waar links gereden wordt. Japan is met zijn links rijden redelijk geïsoleerd in de regio waardoor de afzet van tweedehands auto’s moeilijk is. Tot voor kort was Kazachstan één van de landen waar hun afgedankt rollend staal nog heen kon worden getransporteerd. Daar komt per presidentiëel decreet vanaf 1 januari 2007 echter een einde aan.

In drukke steden als Almaty, Astana en Shymkent worden veel verkeersongelukken veroorzaakt door chauffeurs die door hun rechtse zetel bij invoegen en kruisingen onvoldoende zicht op de weg hebben. Om het verkeer veiliger te maken is de import van dergelijke voor het Kazachstaanse verkeer ongeschikte auto’s per volgend jaar verboden, en per 1 januari 2009 komt er zelfs een verbod om in een auto te rijden waar het stuur rechts gemonteerd is.

Veel nieuwe rijken zien hun droom in rook opgaan en hebben recentelijk in Astana geprotesteerd tegen deze nieuwe regel. Het zal waarschijnlijk geen baat hebben. Verkeer is één van de belangrijkste doodsoorzaken in Kazachstan en er is de overheid alles aan gelegen om dat terug te brengen tot normale proporties.

11 queries. 0.192 seconds.